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Pulmones respiratorias

Causas y tratamiento

Definición

Trastorno en el que los pulmones dejan de funcionar adecuadamente y fallan en su rol de entregar oxígeno al organismo y eliminar desechos como dióxido de carbono, causando su acumulación. La insuficiencia respiratoria puede poner en riesgo la vida del paciente.


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Causas

Cualquier problema que afecte el corazón o los pulmones puede originar insuficiencia respiratoria.

A continuación se enumeran algunos ejemplos:

  • - EPOC (bronquitis crónica o enfisema pulmonar).
  • - Embolismo pulmonar (coágulos en el pulmón).
  • - Edema pulmonar (agua en los pulmones).
  • - Colapso de un pulmón.
  • - Neumonía.
  • - Fibrosis quística.
  • - Neumotórax.
  • - Síndrome de dificultad respiratoria del adulto.
  • - Asma.
  • - Todo problema de los músculos o de los huesos que dificulte o imposibilite la respiración (síndrome de Guillain-Barré, distrofia muscular, miastenia gravis, cifoescoliosis severa).
  • - Infarto del corazón.
  • - Trauma de la cabeza o la columna vertebral.
  • - Epiglotitis aguda.
  • - Tumores en la tráquea.
  • - Poliomielitis.
  • - Tétanos.
  • - Obesidad.

La insuficiencia respiratoria también puede ser causada por lesiones cerebrales que dificultan el control de este órgano sobre la respiración; es el caso de tumores o anormalidades en los vasos sanguíneos, sobredosis de sedantes o narcóticos y trastornos metabólicos como mixedema y alcalosis metabólica crónica.


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Signos y síntomas

  • - Dificultad para respirar.
  • - Falta de aire aún con pequeños esfuerzos.
  • - Respiración rápida.
  • - Color azulado en la boca, debajo de las uñas, en las manos y en los pies.
  • - Ansiedad, convulsiones, confusión, somnolencia, coma.


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Clasificación:

Se clasifica en insuficiencia respiratoria Hipoxémica (baja concentración de oxígeno) e insuficiencia respiratoria Hipercápnica (alta concentración de dióxido de carbono). La insuficiencia respiratoria también puede ser aguda o crónica; aguda es cuando se presenta en minutos u horas, y crónica en días o semanas.


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Diagnostico

Se realiza por medio de la historia clínica y el examen físico y se comprueba con exámenes de sangre que miden los gases arteriales, es decir, las concentraciones de oxígeno y dióxido de carbono en el organismo. Puede ser necesaria la realización de una radiografía de tórax y otras pruebas complementarias para detectar la causa de la insuficiencia respiratoria; estos exámenes incluyen espirometría, electrocardiograma, ecocardiograma y pruebas de función renal.


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Tratamiento

El manejo inicial de la insuficiencia respiratoria se lleva a cabo en el hospital; el primer paso es administrar oxígeno para garantizar una saturación apropiada. En caso de que el paciente esté en crisis y no pueda mantener la vía aérea abierta, será necesario colocar un tubo que se encargue de transportar el aire a los pulmones. Siempre se deben tratar y controlar las enfermedades de base.


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Prevención

La principal forma de prevenir la insuficiencia respiratoria es controlando las enfermedades que la pueden desencadenar.


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Bibliografía

Referencias bibliográficas:

- Kaynar, AM. Respiratory Failure. Medscape. Actualizado enero, 2012. Recuperado en enero de 2013 de: http://emedicine.medscape.com/article/167981-overview

- MD Consult. Respiratory Failure. http://emedicine.medscape.com/article/117853-overview

- Patient UK. Respiratory Failure. http://www.patient.co.uk/doctor/Respiratory-Failure.htm

- Explore Respiratory Failure. NIH (National Heart, Lung and Blood Institute). http://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/rf/



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