Sangrado intestinal

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La hemorragia o sangrado gastrointestinal es una de las emergencias médicas más comunes y consiste en la pérdida de sangre a partir de cualquiera de los órganos del tracto gastrointestinal, desde el esófago hasta el ano. Aunque a veces el sangrado puede ser insignificante, en ocasiones es tan abundante que pone en peligro la vida y puede llegar a causar la muerte. 

Clasificación

De acuerdo con los órganos donde ocurre la hemorragia, ésta se clasifica en:

  • Alta: Cuando afecta al esófago, el estómago o la primera porción del intestino delgado (duodeno).
  • Baja: Cuando se origina en la porción distal del intestino delgado (yeyuno, íleon), el intestino grueso (colon), el recto o el ano.

Según su forma de presentación puede ser: aguda, cuando ocurre de manera súbita; o crónica, si se presenta durante varios meses o incluso años.

Causas

Muchas condiciones pueden ocasionar sangrado gastrointestinal. Las causas más frecuentes de hemorragia alta son:

  • Las úlceras del estómago o el duodeno.
  • Las várices del esófago o el estómago, sobre todo en las personas que sufren de cirrosis del hígado.
  • La esofagitis, que es la irritación del esófago, por lo general debida al paso del contenido ácido del estómago hacia el esófago (reflujo gastroesofágico).
  • Los tumores malignos (cáncer) del esófago, el estómago o el duodeno.
  • La gastritis (inflamación del estómago) provocada por medicamentos, como los antiinflamatorios no esteroideos, en personas susceptibles o que toman estos fármacos por tiempo prolongado.
  • La duodenitis (inflamación del duodeno).

Las principales causas de hemorragia gastrointestinal baja son:

  • Los tumores benignos o malignos en cualquier parte del intestino o el ano.
  • La enterocolitis ulcerativa, también llamada enfermedad de Crohn.
  • Los divertículos (pequeños órganos parecidos al apéndice) sangrantes del intestino delgado o grueso.
  • Las fisuras del ano.
  • Las hemorroides del recto o el ano.
  • Los pólipos en el intestino delgado o grueso.

Síntomas asociados

La hemorragia gastrointestinal puede asociarse a otros síntomas como:

  • Vómito con sangre roja (hematemesis).
  • Vómito oscuro (llamado “en cuncho de café”).
  • Oscurecimiento de las heces debido a la presencia de sangre (melenas).
  • Salida de sangre roja (fresca) por el recto (hematoquecia).
  • Palidez de la piel y las mucosas, debido a que el sangrado crónico provoca anemia.

Choque, si el sangrado es muy abundante y ocurre rápidamente, en cuyo caso la persona afectada puede presentar: confusión, taquicardia (palpitaciones), piel fría y sudorosa, dificultad para respirar y pérdida de la consciencia (desmayo).

Tratamiento

Depende de la severidad de la hemorragia y de la causa de la misma. La hemorragia gastrointestinal aguda y abundante es una urgencia médica y las medidas iniciales de manejo médico están dirigidas a reponer la sangre perdida y estabilizar las condiciones físicas del individuo; una vez identificada la causa del sangrado se inicia el tratamiento respectivo, ya sea con medicamentos o cirugía. 

En muchas ocasiones se recurre a la endoscopia (alta o baja) para identificar el sitio de sangrado y detener la hemorragia; en caso de úlceras, esofagitis, gastritis o duodenitis, parte importante del tratamiento es el uso de medicamentos que disminuyen la secreción de ácido en el estómago, como los   inhibidores de la bomba de protones (esomeprazol, lansoprazol, omeprazol) y los antiácidos (hidróxido de aluminio, por ejemplo).

Consulte con su médico.

Fuentes

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