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Rigidez

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Consiste en el aumento notable de la contracción de los músculos (hipertonía), que están tensos y rígidos. La rigidez afecta tanto a los músculos flexores como extensores y es más evidente en las extremidades superiores o inferiores.


Tipos

  • Localizada: cuando afecta a un músculo o a un grupo muscular específico.
  • Generalizada: si afecta a varios grupos musculares.


Causas

Las principales causas de rigidez son:

  • Enfermedad de Parkinson, que es un trastorno degenerativo debido a la pérdida progresiva de ciertas células cerebrales (neuronas) productoras de un neurotransmisor esencial para el control de la contracción muscular, denominado dopamina.
  • Esclerosis múltiple.
  • Parálisis cerebral.
  • Trombosis cerebral.
  • Traumatismo del cerebro o la médula espinal.
  • Algunos medicamentos que interfieren con la función de la dopamina, como ciertos antipsicóticos y la reserpina.


Síntomas asociados

Con frecuencia la rigidez se acompaña de calambres, dolor muscular, aumento de los reflejos (hiperreflexia), espasmos musculares y dificultad para realizar movimientos o caminar.

Tratamiento

Depende de la causa y la extensión de la rigidez. Si se presenta en un músculo o un grupo de músculos pueden emplearse inyecciones locales de toxina botulínica para disminuir la rigidez muscular o de relajantes musculares (baclofeno, tizanidina) y benzodiacepinas (diazepam, clonazepam); en ocasiones es necesario tomar relajantes musculares por vía oral o utilizar aparatos ortopédicos (ortesis).
Para el tratamiento de la enfermedad de Parkinson se recomiendan diversos medicamentos como levodopa/carbidopa, agentes anticolinérgicos (benzatropina, trihexifenidil), amantadita, agonistas dopaminérgicos (bromocriptina, pergolida, lisurita, ropirinol, pramipexol, apomorfina), entacapone y selegilina, entre otros.
Además, la terapia física (masajes, hidroterapia, láser) también es muy efectiva para reducir la rigidez de los músculos.


Consulte con su médico

Fuentes

  1. Rao SS, Hofmann LA, Shakil A. Parkinson’s  disease: diagnosis and treatment. Am Fam Physician 2006; 74: 2046-54.
  2. O'Shea TM. Diagnosis, treatment, and prevention of cerebral palsy. Clin Obstet Gynecol 2008; 51: 816-28.
  3. Barten LJ, Allington DR, Procacci KA, Rivey MP. New approaches in the management of multiple sclerosis. Drug Des Devel Ther 2010; 4: 343-66.
  4. Hickey P, Stacy M. Available and emerging treatments for Parkinson's disease: a review. Drug Des Devel Ther 2011; 5: 241-54.
  5. George JL, Mok S, Moses D, et al. Targeting the progression of Parkinson's disease. Curr Neuropharmacol 2009; 7: 9-36.
  6. Spasticity. MedlinePlus. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/003297.htm

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