Alopecia o caída del cabello

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La caída del cabello o alopecia es el término general para definir la pérdida progresiva y excesiva del cabello en cualquier parte del cuerpo donde normalmente se encuentre pelo, puede ser en la cabeza,  las cejas, etc.

Es una condición que puede ir desde la caída de una parte del cabello hasta la calvicie total. Afecta tanto a  mujeres como a  hombres. 

Causas

En la mayoría de casos la alopecia se presenta como una condición hereditaria, sinembrago, existen casos en los cuales la pérdida de cabello es una consecuencia de otras condiciones médicas subyacentes, como:

  • Cambios hormonales: Provocan irritación o daño en algunos folículos pilosos.
  • Envejecimiento: Con la edad es normal que el pelo sea más delgado y se caiga con mayor frecuencia.
  • Ingesta de medicamentos: Algunos medicamentos pueden provocar caída del cabello.
  • Estrés.
  • Infecciones del cuero cabelludo: Provocan inflamación y daño del folículo piloso.

Tipos

Existen varios criterios para clasificar la alopecia, pero el más común es de acuerdo al patrón que sigue la caída del cabello, de acuerdo al género (masculino o femenino).

El patrón de calvicie más común es la alopecia androgenica, afecta aproximadamente a un tercio de los hombres y mujeres. Por lo general permanente.

Otros tipos de alopecia son temporales, incluida la alopecia areata (enfermedad que afecta los folículos pilosos ocasionado caída del pelo en ciertas áreas especificas, usualmente redondeadas y de tamaño regular). Puede implicar la pérdida del cabello en el cuero cabelludo o en otras partes de su cuerpo.

Tratamiento

El tratamiento está dirigido a la causa subyacente. El tratamiento puede incluir:

  • Medicamentos para la calvicie de patrón masculino, como el minoxidil y finasteride. Algunos compuestos a base de tricosacaridos han tenido buenos resultados en la prevencion de la calvicie.
  • Medicamentos contra microorganismos causantes como el caso de los anti fúngicos cuando la alopecia es causada por una infección por hongos. 
  • Evitar algún medicamento que está causando la pérdida de cabello.
  • Medicamentos aplicados sobre la superficie de la pérdida de cabello para reducir la inflamación del cuero cabelludo.
  • En la actualidad existen cirugías que incluyen injertos de cabello e trasplantes de cuero cabelludo. 
  • Las técnicas incluyen tomar pedazos de cuero cabelludo con pelo de las zonas de cultivo en la parte posterior o lateral de la cabeza y colocarlos en las ranuras en las áreas de calvicie.
  • Pelucas, extensiones de cabello, postizos y otros pueden ser utiles para cubrir las áreas donde el cabello es delgado o inexistente. 
  • Algunas personas prefieren dejar que su calvicie siga su curso sin tratamiento y no ocultarla. Otros prefieren cubrir con peinados, maquillaje, sombreros o pañuelos.  

Consulte con su médico.

Fuentes

  1. Lynn West, MD, Conn's Current Therapy, 1999, Rakel et al. http://www.medicineonline.com/topics/A/2/Alopecia/Hair-Loss.html
  2. Mayo Clinic. Hair Loss. http://www.mayoclinic.com/health/hair-loss/DS00278/DSECTION=causes