Tumor de mama

    Un tumor es una masa de tejido anormal dentro del organismo. En el caso del seno son masas de tejido que se forman en las diferentes estructuras del seno, siendo más frecuentes las masas que aparecen en los ductos lácteos.


    Tipos

    Existen, básicamente, dos tipos de tumores en la mama:

    • Benignos: Se trata de tumores que no son cancerosos.
    • Malignos: Son tumores cancerosos. Cuando una persona tiene este tipo de tumores, deja de hablarse de un tumor de mama para hablar de cáncer de mama, que es el tipo de cáncer más común en las mujeres.

    Causas

    Los tumores son causados por un desbalance entre la producción de células y la eliminación de las mismas. Aunque no se conocen de manera exacta las razones por lo que esto sucede, en algunos casos los tumores aparecen porque las células enfermas tienden a dividirse más rápido de lo normal. En otros casos el tumor es producto de la alteración de un proceso esencial dentro del cuerpo: la muerte celular programada. Según esto las células que terminan su ciclo de vida no mueren sino que se conservan y se acumulan.
    Aunque no se ha establecido los mecanismos inherentes, se sabe que la influencia del ambiente (alimentos, malos hábitos, sustancias usadas en el hogar, etc.) y una predisposición genética contribuyen a aumentar la predisposición a la aparición de tumores, en especial cáncer de mama.


    Signos y síntomas

    Los síntomas dependen del tipo y localización del tumor. En el caso del seno es fácil detectar el tumor al palpar el seno, pues se perciben abultamientos o endurecimientos del mismo; además es probable que la aparición del tumor esté acompañada de:

    • Escalofríos
    • Fatiga
    • Fiebre
    • Inapetencia
    • Malestar general
    • Sudores fríos
    • Pérdida de peso

    Tratamiento

    El tratamiento de los tumores en el seno depende del tipo, es decir benignos o malignos, del grado de avance de los mismos y de la estructura comprometida. En el caso de cáncer de seno o tumor maligno, el tratamiento puede combinar una o más opciones:

    • Cirugía: Esta puede ir desde la remoción de porciones localizadas del tejido hasta el retiro completo  del seno (mastectomía) afectado.
    • Radioterapia: Fuertes descargas de energía que contribuyen a eliminar las células cancerosas.
    • Quimioterapia: Administracion de  medicamentos que atacan las células cancerosas, esta terapia es muy recomendada en los casos de posibles metástasis, es decir, cuando existe una posibilidad significativa de que el cáncer se extienda a otras partes del organismo. En el caso del cáncer de seno esto es probable en la medida que se afecten los nódulos linfáticos.
    • Terapia hormonal: Se ha descubierto que algunos tipos de cáncer responden a hormonas como el estrógeno y la progesterona.
    • Medicamentos específicos: Algunos fármacos han mostrado ser efectivos atacando ciertos tipos de células cancerosas; entre otros Trastuxumab, Lapatinib y Bavacizumab.

    Prevención

    La primera medida de prevención en cáncer de seno es detectarlo a tiempo. En la medida en que el cáncer avanza es más difícil el  éxito del tratamiento; por eso todas las mujeres deben realizar habitualmente el autoexamen del seno que consiste en  palparlo en toda su extensión buscando abultamientos y endurecimientos. En caso de encontrarlos, se debe acudir de inmediato al médico.

    Algunos cambios en el estilo de vida son positivos reduciendo la posibilidad de sufrir cáncer de seno:

    • Evitar el consumo de alcohol.
    • Evitar el consumo de tabaco.
    • Hacer ejercicio regular.
    • Mantener un peso saludable.
    • Usar los tratamientos hormonales con precaución y bajo la orientación del médico. Esto incluye terapias de reemplazo hormonal en la edad madura y tratamientos anticonceptivos durante la edad fértil.

    Consulte con su médico.


    Léase también

    Bibliografía

    1.Mayo Foundation for Medical Education and Research (MFMER).Breast cancer. http://www.mayoclinic.com/health/breast-cancer/DS00328.
    2.Saslow D, Boetes C, Burke W, et al. American Cancer Society guidelines for breast screening with MRI as an adjunct to mammography. CA Cancer J Clin. 2007;57(2):75-89.
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