Sindrome de colon irritable

    En condiciones normales, los músculos de las paredes intestinales se contraen y relajan en una forma rítmica y coordinada. Cuando se sufre de colon irritable, cambia el comportamiento de estos músculos,  presentándose dos tipos de alteraciones, así:

    • Cuando se contraen con mayor facilidad y frecuencia facilitando que los alimentos se  desplacen con mayor rapidez por el intestino, lo que disminuye la absorción y presentándose, en consecuencia, diarrea.
    • Cuando se contraen con menor facilidad y frecuencia, ocasionando que los alimentos se desplacen más lentamente. Esto  aumenta la absorción produciendo heces secas y compactas, difíciles de evacuar (estreñimiento). 
    • Aunque es muy molesta por la dificultad digestiva y los síntomas dolorosos, no suele tener complicaciones importantes.
    • El síndrome de colon irritable o síndrome de intestino irritable es un trastorno muy frecuente en la comunidad.

    Causas

    Aunque se ha observado que la enfermedad puede tener un carácter hereditario, no se conocen las causas exactas por las que se presenta. Además, se ha observado que los estímulos que pueden afectar a algunas personas, pueden no afectar a otras, aunque hay tres causas que se consideran las más frecuentes:

    • Ciertos tipos de comida: en algunos individuos, el chocolate, la leche y sus derivados, la cafeína, las bebidas gaseosas, el alcohol o los azúcares pueden ser causantes de colon irritable.
    • Cambios hormonales: al llegar a la menopausia o en ciertos momentos del ciclo menstrual, las molestias que produce el síndrome de colon irritable aumentan en algunas mujeres.
    • Desequilibrios emocionales: en algunos casos, el síndrome de colon irritable es producto de la angustia, la depresión, el estrés y otros trastornos emocionales. Se ha observado que la enfermedad se presenta o se agrava en personas que tienen problemas familiares o que se encuentran en situaciones estresantes como trasteos, viajes, problemas en el estudio, entre otros.

    Signos y síntomas

     Los síntomas del síndrome de colon irritable, incluyen:

    • Presencia de moco en las heces.
    • Pasar fácilmente del estreñimiento a la diarrea (la cual se presenta especialmente al levantarse o después de comer).
    • Dolores en el estómago.
    • Aerocolia (gases).
    • Sensación de inflamación en el abdomen.

    Tratamiento

    No existe evidencia de una cura definitiva para el síndrome de colon irritable, sin embargo, existen muchas opciones para controlar los síntomas que produce. El médico puede indicar diferentes tipos de medicamentos dependiendo de la condición particular de cada paciente:

    • Laxantes y suplementos de fibra: contribuyen a aliviar  el estreñimiento.
    • Antidiarréicos: medicamentos como la Atropina y la Loperamida ayudan a controlar la diarrea.
    • Antiespasmódicos: como la Hioscina o laTrimebutina, alivian los dolores y espasmos estomacales.
    • Antigases: como la Simeticona, ayudan a la evacuación de los gases del intestino.
    • Lubiprostone: es un medicamento que ha mostrado buenos resultados cuando en el síndrome de colon irritable el síntoma que predomina es estreñimiento.
    • Cuando el síndrome de colon irritable es producto del estrés o de trastornos emocionales es probable que el especialista indique medicamentos antidepresivos.

    Prevención

    Al no conocer la causa establecida de la enfermedad, es difícil identificar medidas de prevención para no sufrirla, sin embargo, es posible, al adoptar algunos cambios en el estilo de vida, controlar los síntomas más molestos y reducir la frecuencia de estos.

    • Dieta saludable: evitar alimentos con alto contenido de grasa.
    • Suprimir alimentos irritantes: si se ha identificado que cierto tipo de alimentos, como la leche o el chocolate, producen el malestar, es necesario evitarlos.
    • Reducir el consumo de bebidas gaseosas.
    • Tomar líquidos abundantes: ayudan a la formación de las heces y su pronta evacuación.
    • Evitar el uso frecuente de laxantes: este tipo de medicamentos, cuando se usan en forma crónica, debilitan las paredes intestinales y reducen su capacidad para moverse en forma coordinada.
    • Controlar el estrés.

    Bibliografía

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