Infección urinaria

    Es la proliferación (crecimiento) de bacterias en los órganos que constituyen las vías urinarias. Es un problema de salud frecuente en niños y adultos, aunque es más común en la mujer, debido a las características anatómicas del tracto urinario femenino, que facilitan la migración de bacterias desde la vagina y la piel de los genitales.


    Tipos

    Los tipos de infecciones urinarios se clasifican con base en dos tipos de criterios, así:

    De acuerdo con los órganos afectados

    •     Infecciones urinarias bajas: son las que comprometen la vejiga y la uretra (cistitis, cistouretritis).
    • Infecciones urinarias altas: el riñón y la porción superior del uréter (conducto que va del riñón a la vejiga); también se denominan pielonefritis.

    De acuerdo a la severidad de la infección

    • No complicadas: cuando se presentan en personas por lo demás sanas y sin alteraciones anatómicas de las vías urinarias.
    • Complicadas: son las que ocurren en personas con condiciones que favorecen las infecciones urinarias persistentes o recurrentes o que pueden no responder bien al tratamiento con antibióticos, como son las que ocurren en hombres menores de 50 años, niños menores de 12 años, mujeres embarazadas, personas con alteraciones anatómicas urinarias o con enfermedades como diabetes, gota o cálculos renales.

    De todos estos tipos, el más frecuente corresponde a las infecciones urinarias bajas no complicadas.


    Causas

    Las causas son diversas, pero generalmente se asocia a:

    • Dificultad para vaciar completamente la vejiga (retención urinaria).
    • Uso de sonda vesical (tubo introducido en las vías urinarias para realizar evacuación de la orina).
    • Incontinencia intestinal.
    • Hiperplasia Prostática (Próstata agrandada).
    • Uretra estrecha.
    • Aparición de cálculos renales.
    • Diabetes.
    • Edad avanzada (especialmente personas en asilos de ancianos).

    Signos y Síntomas

    Las principales manifestaciones de las infecciones urinarias bajas son el ardor al orinar (disuria), la urgencia para orinar, el aumento de la frecuencia urinaria, el dolor en la parte baja del abdomen y cambios en las características de la orina, que puede ser: turbia, de olor fuerte, oscura o francamente rojiza (debido a la presencia de sangre).

    Por su parte, los síntomas de las infecciones urinarias altas, además del ardor al orinar y el aumento de la frecuencia urinaria, incluyen  fiebre alta, escalofrío, dolor localizado en la parte media de la espalda y el costado, malestar general, náusea y vómito.


    Tratamiento

    Básicamente, consiste en la administración de antibióticos durante 3 a 7 días en caso de infecciones urinarias bajas no complicadas o por 7 a 14 días, e incluso más, en las infecciones urinarias altas o complicadas. 

    Como muchas bacterias pueden causar estas infecciones, el tratamiento con antibióticos siempre debe ser prescrito por un médico, quien también determinará la duración del mismo. 

    Algunos de los antibióticos apropiados para tratar las infecciones urinarias bajas son trimetoprim sulfametoxazol, ciprofloxacina, norfofloxacina y  nitrofurantoína (solo para infecciones no complicadas).

    En caso de infecciones urinarias altas los antibióticos de elección son fluoroquinolonas (levofloxacina, ciprofloxacina), amoxicilina-clavulanato y trimetoprim sulfametoxazol.

    Para lograr una curación completa de las infecciones urinarias es muy importante seguir al pie de la letra las instrucciones del médico y completar todo el tratamiento con antibióticos. 

    Consulte con el médico.

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    Léase también


    Bibliografía

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