Dolor lumbar

    El dolor lumbar o lumbalgia, no es otra cosa que el dolor de espalda. Es una de las condiciones médicas más comunes, que se presenta alguna vez en la vida en ocho de cada diez individuos. La frecuencia y cantidad de casos, solo son superadas por el dolor de cabeza y el resfriado común. El dolor lumbar, también, es una de las mayores causas de consulta médica y de ausencias laborales.

    Causas

    La mayoría de casos de dolor de espalda se pueden atribuir a trastornos mecánicos que se dan por el uso excesivo o inapropiado de la espalda. Entre los trastornos mecánicos se encuentran:

    • Esguinces: se presentan luego de forzar un músculo, adoptar una postura inadecuada o realizar un movimiento brusco.
    • Hernias discales: cuando los discos de cartílago, que separan las vértebras de la columna vertebral, se deforman o se rompen, ejercen presión sobre los nervios produciendo dolor.  
    • Osteoartritis: en este caso, los espacios vertebrales a través de los cuales pasan los nervios y la médula espinal se estrechan, produciendo dolor y limitación del movimiento.
    • Osteoporosis: en adultos mayores, especialmente mujeres, la deficiencia de calcio hace que los huesos se cristalicen y fracturen; esto afecta principalmente la cadera y la columna vertebral que son las que soportan la mayor parte del peso corporal.
    • Traumatismos: recibir golpes fuertes en la columna puede llevar a  lesiones en las estructuras musculares y esqueléticas, ocasionando dolor.
    • Infecciones o cáncer en la médula espinal.

    Síntomas

    Los síntomas más frecuentes del dolor lumbar incluyen:

    • Dolor muscular.
    • Dolor que se irradia hacia las piernas.
    • Limitación en el movimiento y flexibilidad de la espalda.
    • Dificultad para permanecer en posición erguida.

    Tratamiento

    Cuando se presenta dolor de espalda, lo más importante es encontrar la causa que lo produce y actuar en consecuencia:

    • Rehabilitación física: mejorar la postura, la rehabilitación física, los masajes y la aplicación de calor o frío, son buenas medidas para el manejo del dolor de espalda. Procedimientos como la quiropraxia y la acupuntura también pueden ser de ayuda para personas con dolor lumbar.
    • Medicamentos orales: a nivel de tratamiento farmacológico, puede ser necesario el uso de analgésicos como Acetaminofén, Paracetamol, Ácido acetilsalicílico e Ibuprofeno. Adicionalmente, el médico puede prescribir algún medicamento antiinflamatorio como el Naproxeno, Diclofenaco, Piroxicam y Celecoxib. Algunos medicamentos utilizados para el tratamiento de la depresión, pueden ser usados en dosis bajas para tratar el dolor lumbar.
    • Cortisona: en algunos casos, cuando el dolor es muy intenso e incapacitante, puede ser necesario inyectar cortisona cerca a las estructuras de la columna afectadas por el dolor.
    • Cirugía: los procedimientos quirúrgicos, por lo general, solo se aplican cuando hay daños estructurales importantes en la columna, como discos herniados o fracturas.

    Prevención

    Debido a las causas que lo producen, el dolor lumbar es fácilmente prevenible:

    • Mantener posturas correctas: uso de muebles ergonómicos cuando se realizan tareas de tipo sedentario como trabajar en un computador o manejando maquinaria.
    • Aprender la forma correcta de realizar los movimientos: actividades como levantar un objeto pesado, empujar un automóvil o los ejercicios abdominales, deben realizarse de modo que la espalda no sea forzada.
    • Usar elementos de protección: cuando se realizan actividades en las que hay riesgo de caer, deben utilizarse los implementos adecuados de protección.
    • Actividad física: existe una serie de ejercicios que han comprobado su efectividad para resolver el dolor lumbar. Tener dolor de espalda, no necesariamente indica que se tenga que guardar reposo; en algunos casos esto puede ser contraproducente.

    Consulte con el médico.

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    Léase también


    Bibliografía

    1. American College of Rheumatology. Dolor Lumber.  http://www.rheumatology.org/practice/clinical/patients/diseases_and_conditions/backpain-esp.asp. Recuperado en septiembre 7 de 2011.
    2. National Institute of Neurological Disorders and Stroke. Dolor lumbar. http://espanol.ninds.nih.gov/trastornos/dolor_lumbar.htm#7. Recuperado en septiembre 7 de 2011.
    3. Mayo Foundation for Medical Education and Research (MFMER). Back pain. http://www.mayoclinic.com/health/back-pain/DS00171. Recuperado en septiembre 7 de 2011.
    4. Uribe Cárdenas R. Dolor lumbar: una aproximación general basada en la evidencia. Univ. Méd. Bogotá 2008; 49 (4): 509-20.


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