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Escotoma

Los escotomas son puntos ciegos o  "agujeros" oscuros en el campo visual en los cuales no se puede ver nada. Existen muchos tipos de problemas oculares y perturbaciones visuales entre las cuales se pueden mencionar: visión borrosa, halos, puntos ciegos, moscas volantes y otros síntomas. La visión borrosa es la pérdida de la agudeza visual y la incapacidad para visualizar pequeños detalles. 

Los cambios en la visión, los puntos ciegos, los halos alrededor de las luces, la falta de nitidez o el oscurecimiento en la visión siempre deben ser evaluados por un profesional médico en oftalmología. Estos cambios pueden representar una enfermedad ocular, envejecimiento, lesión ocular o una enfermedad como la diabetes que afecta muchos órganos en el cuerpo.


Causas 

Los cambios y problemas visuales pueden ser causados por muchas afecciones diferentes. Algunos abarcan:

  • Presbiopía: Dificultad para enfocar objetos que están cerca. A menudo, se vuelve notoria de los 40 a los 45 años.
  • Cataratas: Opacidad sobre el cristalino del ojo que conduce a tener una visión pobre en la noche, halos alrededor de las luces y sensibilidad al resplandor. La visión en el día también se ve finalmente afectada. Las cataratas son comunes en los ancianos.
  • Glaucoma: Aumento de la presión en el ojo, que ocasiona visión defectuosa en la noche, puntos ciegos y pérdida de la visión en cualquiera de los lados. Es una causa importante de ceguera. El glaucoma puede presentarse gradual o súbitamente; en este último caso, es una emergencia.
  • Retinopatía diabética: Complicación de diabetes que puede llevar a sangrado dentro de la retina y es otra causa común de ceguera.
  • Degeneración macular: Pérdida de la visión central, visión borrosa (especialmente al leer), visión distorsionada (como ver líneas en forma de ondas) y los colores aparecen desvanecidos. Ésta es la mayor causa de ceguera en personas de más de 60 años.
  • Infección, inflamación o lesión ocular.
  • Moscas volantes: Pequeñas partículas que flotan a través del ojo. Aunque a menudo son breves e inofensivas, pueden ser un signo de desprendimiento de la retina.
  • Desprendimiento de la retina cuyos síntomas incluyen: moscas volantes, destellos de luz a través del campo visual o una sensación de una sombra o cortina que cuelga en un lado del campo visual.
  • Neuritis óptica: inflamación del nervio óptico debido a una infección o esclerosis múltiple. Se puede sentir dolor al mover el ojo o tocarlo a través del párpado.
  • Accidente cerebrovascular 
  • Tumor cerebral.
  • Sangrado intraocular.
  • Arteritis temporal: Inflamación de una arteria en el cerebro que suministra sangre al nervio óptico.
  • Cefalea: puntos de luz, halos o patrones en zig-zag son síntomas comunes antes de comenzar el dolor de cabeza.

Prevención

Los chequeos regulares de los ojos por parte de un oftalmólogo o un optómetra son importantes y deben hacerse una vez al año para personas mayores de 65 años. El médico recomendará exámenes más frecuentes y más tempranos si se tiene diabetes  o hipertensión. 

A continuación, se mencionan algunas otras medidas importantes que se deben tomar para prevenir problemas en el ojo y en la visión:

  • Usar gafas de sol para proteger los ojos
  • No fumar
  • Limitar la cantidad de alcohol que se consume
  • Mantener la presión arterial y el colesterol bajo control
  • Mantener los niveles de azúcar muy bien controlados si es diabético
  • Consumir alimentos ricos en antioxidantes, como los vegetales de hoja verde
  • Tratamiento
Cualquiera sea su causa, los cambios en la visión nunca deben ignorarse, ya que pueden empeorar y afectar considerablemente la calidad de vida. Se debe consultar al médico de inmediato si presenta alguno de los siguientes signos de alarma:

 

  • Ceguera parcial o total en uno o ambos ojos, incluso si sólo es temporal.
  • Visión doble, incluso si es temporal.
  • Sensación de una sombra que pasa sobre sus ojos o como una cortina que es halada desde un lado.
  • Si se presentan de pronto puntos ciegos, halos alrededor de las luces o áreas de visión distorsionada.
  • Dolor ocular, en especial si también se presenta Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Consulte con su médico


Bibliografía

1. Problemas de Visión. Medline. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/001554.htm
2. Lasa, A. Escotoma. Medicopedia. http://www.portalesmedicos.com/diccionario_medico/index.php/Escotoma