Artritis

    La artritis es una enfermedad caracterizada por la inflamación de una o más articulaciones del cuerpo, usualmente se acompaña de dolor y rigidez y si no se trata adecuadamente, puede provocar lesiones importantes y disminución o pérdida de la movilidad.



    Tipos

    Existen varios tipos de artritis, siendo los más comunes la osteoartritis y la artritis reumatoide.

    • Osteoartritis: también se le conoce como artrosis o enfermedad degenerativa de las articulaciones. Es el tipo más común de artritis y se produce por el desgaste normal de la articulación, afectando principalmente las caderas, las manos, las rodillas, el cuello y la columna lumbar.
    • Artritis reumatoide: se presenta cuando el sistema inmunológico, en forma equivocada, ataca las células de las articulaciones y de otros órganos, produciendo, incluso, anemia, vasculitis, esclerosis y cardiopatías, entre otros.
    • Artritis juvenil: artritis que se presenta en pacientes menores de 18 años.
    • Artritis séptica: se presenta cuando la lesión e inflamación de las articulaciones es provocada por una infección, ocasionada por virus o bacterias.
    • Gota: es el tipo de artritis que se produce por la acumulación de cristales de ácido úrico en las articulaciones. Se manifiesta principalmente en los dedos de los pies y en los tobillos.

    Causas

    La artritis puede tener dos causas

    • Desgaste articular: con la edad, el esfuerzo y el uso, las capas de cartílago que recubren los huesos se desgastan y las  cápsulas sinoviales, especies de cojines llenos de líquido, que hacen las veces de amortiguadores, van perdiendo su contenido. Este desgaste provoca que las superficies de los huesos se friccionen entre sí, se lesionen y aparezca la inflamación.
    • Ataque del sistema inmunológico: debido a alteraciones del sistema inmunológico, algunos anticuerpos atacan las cápsulas sinoviales y ocasionalmente pueden destruir el cartílago y los tejidos óseos.

    Signos y síntomas

    Los principales síntomas de la artritis son el dolor y la inflamación de las articulaciones. También puede presentarse:

    • Enrojecimiento y sensación de calor en la articulación afectada.
    • Limitación del movimiento.
    • Debilidad e inestabilidad de la articulación.
    • Fiebre.

    Tratamiento

    El objetivo del tratamiento para la artritis, es reducir los síntomas dolorosos y la inflamación; este puede incluir:

    • Analgésicos: buscan, exclusivamente, reducir el dolor; en este grupo se encuentran Acetaminofén, Tramadol, Hidrocodona y Oxicodona.
    • Aintiinflamatorios no esteroides: reducen el dolor y la inflamación; en este grupo encontramos Ibuprofeno, Naproxeno, Piroxicam, Meloxicam, Nimesulida, Ácido Mefanámico y Celecoxib. Varios de estos pueden encontrarse en tabletas, en cremas o inyectables.
    • Antiirritantes: conocidos popularmente como “pomadas calientes”, contienen capsaicina, compuestos mentolados y contribuyen a disminuir el dolor.
    • Antireumáticos: como Metrotexate e hidrocloroquina, actúan sobre el sistema inmunológico para reducir el daño que produce en los tejido articulares.
    • Modificadores de la respuesta inmunológica: actúa sobre las proteínas involucradas en la respuesta inmunológica, e incluyen Etanercept e Infliximab.
    • Corticosteroides: como la cortisona y la prednisona, reducen la inflamación y la respuesta inmunológica.

    Además del tratamiento farmacológico,  la terapia puede incluir rehabilitación física y, en algunos casos, procedimientos quirúrgicos como el remplazo articular, en el cual se extraen las estructuras afectadas y se remplazan por implantes artificiales. La fusión articular es un procedimiento que se aplica en articulaciones pequeñas, uniendo los extremos de los huesos y eliminando la articulación.


    Prevención

    Es posible reducir el impacto y el desgaste de las articulaciones si se tiene en cuenta:

    • Mantener un peso saludable.
    • Hacer ejercicio en forma regular, esto fortalece los músculos y protege las articulaciones.
    • Realizar calentamiento antes de ejercitarse o practicar deportes.
    • Al finalizar una práctica deportiva, realizar ejercicios de estiramiento.
    • Evitar las actividades que impliquen impactos fuertes y repetidos sobre las articulaciones, como subir escaleras, saltar y levantar pesos excesivos.

    Consulte con el médico.

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    Léase también


    Bibliografía

    1. Instituto Nacional de Artritis y de Enfermedades Musculo-esqueléticas y de la Piel. Artritis. http://www.niams.nih.gov/Portal_en_espanol/Informacion_de_salud/Artritis/default.asp. Publicación de NIH No. 10-4665. Recuperado en septiembre 7 de 2011.
    2. Arthritis Foundation. Arthritis types. http://www.arthritis.org/disease-center.php. Recuperado en septiembre 7 de 2011.
    3. Mayo Foundation for Medical Education and Research (MFMER).Arthritis. http://www.mayoclinic.com/health/arthritis/DS01122. Recuperado en septiembre 7 de 2011.



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